Was ist ein Meme (und wie sind sie entstanden)?

Anonim

Wenn Sie das Internet länger als ein paar Tage genutzt haben, haben Sie wahrscheinlich ein Meme gesehen. Sie sind zu einem festen Bestandteil des modernen Online-Lebens geworden. Aber wo haben sie angefangen? Wie haben sie sich entwickelt? Und woher kommt eigentlich das Wort "Mem"?

Woher kommt das Wort "Meme"?

Der erste veröffentlichte Fall des Wortes Meme (ausgesprochen "Meem", nicht ich-ich) stammt aus dem Jahr 1976 von Richard Dawkins, The Selfish Gene. Dawkins bezeichnete es als "Mimeme" - ein Wort, das aus dem Griechischen stammt und "das Imitierte" bedeutet. Das Wort wurde dann aufgrund seiner Ähnlichkeit mit dem Wort "Gen" als "Meme" abgekürzt.

Dawkins prägte den Begriff, weil er herausfinden wollte, ob es eine messbare Einheit gab, die beschreibt, wie sich Ideen über Generationen verbreiten und verbreiten. Vereinfacht gesagt handelt es sich bei einem Mem um eine Idee, was ein Gen für ein körperliches Merkmal ist. Und so wie sich Gene und körperliche Merkmale durch natürliche Auslese entwickeln, glaubte Dawkins, dass alles, was in der Lage ist, sich zu entwickeln - wie Meme und Ideen - auch durch natürliche Auslese.

Hier leitet sich die moderne Form des Wortes „Meme“ ab - die Idee der Replikation, Auswahl und Entwicklung von Ideen, die sich auf dem größten Beweise der Ideen - dem Internet - selbst ausarbeiten.

Gab es Memes vor dem Internet?

Memes gibt es schon lange bevor das Internet existierte. Tatsächlich gibt es sie schon, bevor Dawkins den Begriff geprägt hat, und wurde schon 79 n. Chr. In einer Ruine von Pompeji und noch in den 70er Jahren in Graffiti aufgetaucht.

Der Sator Square ist ein Palindrom aus den fünf Wörtern „SATOR AREPO TENET OPERA ROTAS“ - eines über dem nächsten. Sie können in jede Richtung lesen (vorausgesetzt, Sie lesen Latein), einschließlich umgekehrt und rückwärts. Obwohl niemand genau weiß, was es bedeutet, hat es sich im Laufe der Jahrhunderte in verschiedenen Kulturen auf der ganzen Welt gezeigt, darunter Frankreich, England, Syrien und Italien.

Frodo Baggins, der fiktive Charakter von JRR Tolkiens The Lord Of The Rings- Trilogie, wurde ebenfalls Teil eines Mems. Die Phrase „Frodo Lives“ wurde überall mit Graffiti, Knöpfen und sogar Autosticker auf Autos verputzt. Es wurde häufig von Leuten benutzt, die der Meinung waren, dass Frodo, der von Mächtigen mit eigenen Absichten zu einer Todesmission nach Mordor geschickt wurde, eine gute Metapher dafür ist, dass er von „The Man“ niedergehalten wird.

Ein anderes Beispiel von Memen kam in den frühen 1990er Jahren im Usenet vor: Godwins Gesetz. Obwohl es ursprünglich für ein Newsgroup-Diskussionsforum konzipiert wurde, ist es heute genauso anwendbar wie vor fast 30 Jahren. Godwins Gesetz besagt, dass "mit zunehmender Usenet-Diskussion die Wahrscheinlichkeit eines Vergleichs zwischen Nazis oder Hitler anscheint." Sobald ein Thread diesen Punkt erreicht hatte, wurde er traditionell für beendet gehalten, und derjenige, der die Nazis erwähnte, verlor sofort an Glaubwürdigkeit Streit.

Was waren die ersten Internet-Memes?

Das erste virale Internet-Mem kann an ein bestimmtes tanzendes Baby gebunden werden, das im Internet verbreitet wurde, bevor es schließlich in einer Episode von Ally McBeal erscheint.

Der Grafiker Michael Girard entwickelte 1996 eine Software, die zeigte, wie Bewegungen über Computer programmiert und projiziert werden können. Das endgültige Design war das Modell eines Babys, das andere Bewegungen als das Cha-Cha-Cha zeigte. Der Arbeitgeber von Girard schickte die Demo dann an Entwickler, um deren Fähigkeiten zu demonstrieren. Einer der Demos kam in den Posteingang eines LucasArts-Angestellten, der das Video in eine GIF verwandelte und es teilte (hauptsächlich über Foren und E-Mails, aber auch im wachsenden Web), was zu einer weit verbreiteten viralen Sensation führte.

Der Hampster Dance war ein weiteres beliebtes früheres Internet-Mem. Es war eine Website mit animierten GIF-Hamstern, die zu einer schnelleren Version von „Whistle Stop“ tanzten - ein Lied, das in den Credits von Walt Disneys Robin Hood verwendet wurde. Die Website wurde 1998 von einer kanadischen Kunststudentin in einem Wettbewerb mit ihrer Schwester und einer Freundin erstellt, um zu sehen, wer den meisten Online-Verkehr im Internet generieren kann.

Nachdem sie innerhalb von 8 Monaten nur 600 Aufrufe generiert hatte, wurde ihre Website plötzlich viral. In nur vier Tagen verzeichnete ihre Website über 600.000 Aufrufe und wurde durch E-Mail, Blogs und sogar Autoaufkleber immer beliebter.

Wie haben sich Memes seitdem entwickelt?

Durch die breite Nutzung sozialer Medien und Websites wie Reddit, 9GAG und 4Chan ist es für Meme immer einfacher geworden, über Nacht an Popularität zu gewinnen und viral zu werden. Millionen täglicher Besucher suchen ein oder zwei Lol.

Bevor das Internet aufkam, hatten Memes tendenziell politische oder kulturelle Bedeutung, und ihre Popularität hielt viel länger an als heute. Während einige Meme heute noch Langlebigkeit zeigen können, werden die meisten in relativ kurzer Zeit von viral zu vergessen. Dies liegt zum einen daran, wie schnell sich das Internet bewegt (es gibt immer etwas Neues, um Ihre Aufmerksamkeit zu erregen) und zum anderen, wie einfach es ist, Meme zu erstellen.

Memes haben sich auch von politischen oder kulturellen Themen entfernt, um sich mehr auf popkulturelle Referenzen und sarkastische Lebensbeobachtungen zu konzentrieren, um sie relational, witzig und leichter zu machen, damit sie sich wie ein Lauffeuer im Web verbreiten.

Ein bedeutender Evolutionsfall in einem Mem wäre LOLCats und die gesamte Sprache, die das Mem selbst umgibt. LOLCats verwenden einen kreativen Schreibstil mit ihren Memen, den sogenannten Lolspeak, der die in Bildern abgebildeten Katzen verkörpert. Mit Rechtschreibfehlern und unpassenden Zeitformen, um Sätze in einer gemeinsamen Struktur zu bilden, wobei "Kann ich einen Cheeseburger haben?" In "Ich kann Cheezberger" übersetzen.

Seit 2010 hat das LOLCat Bible Translation Project die Übersetzung der Bibel in Lolspeak abgeschlossen und sogar das Neue Testament übersetzt. Aber es hört nicht auf: Es ist eine esoterische Programmiersprache namens LOLCode entstanden, die dasselbe Format verwendet, um in LOLCats-Memen zu sprechen, um ein sich ständig weiterentwickelndes Meme über ein einfaches Bild hinaus zu bilden.


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