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Blizzard macht eSports mit seiner neuen Overwatch League richtig

Anonim

eSports, der umgangssprachliche und irritierende Name für organisierte Turniere mit Multiplayer-PC- und Konsolenspielen, ist heutzutage der letzte Schrei.

unter geeks. Aufgrund ihrer ausgesprochen geeky Wurzeln scheint es jedoch einen begrenzten Anreiz für das allgemeine Publikum zu geben: Sie werden sich wahrscheinlich nicht auf DOTA International einlassen, wenn Sie noch nie selbst eine Runde gespielt haben.

Blizzard hofft, die Attraktivität von eSports noch weiter zu steigern, und seine Methoden dazu sind interessant.

und nicht, weil sie besonders neu sind. Die wettbewerbsfähige Liga, die für den Team-Shooter Overwatch erstellt wird, stützt sich auf die Säulen herkömmlicher Profisportarten wie Baseball, Fußball und Fußball und hofft, dass sowohl altmodische Sportfans als auch Neulingspieler auf sich aufmerksam werden. Hier ist wie.

Teams basierend auf Städten, nicht Sponsoren

Bisher gab es im Team basierende eSports mit Teams, deren Namen und Designs entweder auf Online-Spielerkultur (Evil Geniuses, Team EnVyUs, FaZe Clan) oder einfach nach ihren Sponsoren, wie Samsung Galaxy oder SK Telecom, abzielten. Für Fans von eSports ist es leicht genug, ihrem Lieblingsteam zu folgen, aber es ist schwer vorstellbar, dass watercooler über den großen Sieg von Team Virtus.pro gegen CDEC gestern Abend spricht.

Betreten Sie Blizzards städtischen Ansatz. Die Overwatch League hat derzeit zwölf Mannschaften für ihre Eröffnungssaison im nächsten Jahr im Programm. Alle sind brandneu, obwohl sich einige im Besitz von Eigentümern und Managern bestehender großer eSports-Teams befinden. Sie sind:

  • Der Bostoner Aufstand
  • Der Dallas-Kraftstoff
  • Die Houston Outlaws
  • Das Londoner Spitfire
  • Das Los Angeles Valliant
  • Der New York Excelsior
  • Die Philadelphia-Fusion
  • Der San Francisco Shock
  • Die Seoul-Dynastie
  • Die Shanghai-Drachen
  • Zwei noch unbenannte Teams in Los Angeles und Florida

Beachten Sie, wie die Standorte und dynamischen Namen der Teams wie in einer herkömmlichen Sportliga aussehen. Wenn ich Ihnen sagte, dass die oben genannten Teams AAA-Baseballteams oder Rugbyteams für Frauen wären, würden Sie kein Auge darauf legen. Dies ist Teil der Gesamtstrategie von Blizzard: Erleichtern Sie den Fans konventioneller Sportarten den Übergang zum eSports-Fernsehen.

Blizzard ist nicht der einzige, der es bemerkt. Während sich die meisten dieser Teams im Besitz von Eigentümern und Finanziers bestehender großer eSports-Teams befinden, nehmen einige Schwere des konventionellen Sports an der Aktion teil. Die Besitzer der New England Patriots, der Los Angeles Rams, des Arsenal Football Club und der New York Mets haben alle in die Overwatch League mit Teams in ihren entsprechenden Städten investiert.

Die Teams verfügen über Standardpartnerschaften und Sponsorings mit großen Marken. Die Identität und das Branding der Teams konzentrieren sich jedoch auf bestimmte Städte und Regionen, genau wie Profisport-Teams auf der ganzen Welt. Das ist ein großer und sehr absichtlicher Unterschied zu der heute mehr oder weniger unabhängigen Organisation von eSports. Es ist eine wichtige Unterscheidung: Es ist wahrscheinlicher, dass Sie einen Freund mitbringen, um „The LA Valiant spielen die Houston Outlaws“ zu sehen, als um „Counter Logic Gaming vs. Newbee“ zu sehen. Wenn Sie Teams mit Städten verbinden, haben die Leute auch einen Grund, sich dafür zu freuen das andere, auch wenn sie mit den Spielern (oder sogar dem Spiel selbst) völlig unbekannt sind.

Grafik und Design basieren auf konventionellem Sport

Wir sind immer noch ein paar Monate von den ersten Saisonvorbereitungen der Overwatch League entfernt, aber Blizzard hat die ersten Grafiken und Logos für einige Teams auf seiner offiziellen Website veröffentlicht. Überprüfen Sie sie heraus:

Wieder einmal können wir sehen, dass Blizzard und seine Partner konventionelle Sportthemen nutzen, um der neuen Liga eine Massenattraktivität zu verleihen. Die Logos und die Typografie entsprechen dem Stil moderner Sportlogos mit dynamischen Linien und kontrastierenden Farben. Sogar die Namen sind, soweit möglich, an die Geschichte und Kultur ihrer Stadt gebunden: Der Londoner Spitfire ist nach dem legendären RAF-Kampfflugzeug des Zweiten Weltkriegs benannt.

Die Berufung der Sportmannschaft hört hier nicht auf. Blizzard erstellt für jedes Team eigene Skins und wendet sie auf jeden spielbaren Overwatch-Charakter an. Dies dient zwei Zwecken. Erstens wird es einfacher, einzelne Spiele mit Spielern zu betrachten, die leicht zwischen den Mannschaften unterschieden werden können, genau wie echte Profisportarten. Vergleichen Sie dies mit dem relativen Chaos der durchschnittlichen MOBA-Konkurrenz und es ist leicht zu erkennen, warum Blizzard sogar seine digitalen Charaktere in virtuellen Teamfarben anpasst. Die Spiele richten sich sogar nach den Richtlinien der NFL für Heim- und Auswärtsuniformen: „Heimatstadtteams“ werden hauptsächlich in schwarzen oder dunklen Varianten und „Besuchsteams“ in weißen oder hellen Farben angeboten. Sogar Spezialeffekte, Aufzählungszeichen und Waffeneffekte werden für Teams farblich gekennzeichnet. "Wir möchten deutlich machen, dass Sie wissen, welches Team Sie gerade sehen und welchen Spieler Sie sich immer ansehen", sagte Overwatch-Spieldirektor Jeff Kaplan.

Oh Kanada! Koordinierte Uniformen werden auf der Blizzcon 2017 getestet.

Der zweite Zweck ist natürlich das Merchandising. Sie können darauf wetten, dass Blizzard und seine Teampartner diese Uniformen verwenden, um Trikots und andere Waren der realen Welt zu verkaufen, und möglicherweise sogar Skins mit Teammarken für normale Spieler, die in Gelegenheitsspielen eingesetzt werden. Mit zwölf Teams, die jeweils eine eigene Farbe haben, wird Blizzard nicht weniger als sechshundert Heldenfelle für seine Overwatch-Charaktere herstellen. Sie können darauf wetten, dass es bereits einen Plan gibt, um jeden einzelnen zu monetarisieren. Das Potenzial für Markenverkäufe, sowohl in der realen als auch in der digitalen Welt, geht weit über die bisher unbeholfenen Kennzeichnungen von eSports und „Pro-Gamer“ hinaus.

Vertragsregeln für Teams und Spieler

Während die Eigentümer bei der Rekrutierung und Aufrechterhaltung ihrer Teams einen erheblichen Spielraum haben, hat Blizzard einige Mindestanforderungen für die Bewunderer der Konkurrenten in seiner offiziellen Liga festgelegt. Dazu gehören ein Mindestalter von 18 Jahren, ein jährliches Mindestgehalt von 50.000 USD (oder den entsprechenden Gegenwert in Fremdwährung), eine vollständige Krankenversicherung und ein kostenloser Wohnraum während der Saison. Das ist schon etwas ernstes, nur weil man auf einer Teamliste steht. Die meisten eSport-Konkurrenten spielen fast ausschließlich um Gewinne, und die besten Teams bieten ein geringeres Gehalt. (Gewinner der Overwatch League behalten außerdem mindestens die Hälfte des Preisgeldes aus dem Preispool von 3, 5 Millionen US-Dollar.)

Um es einfach auszudrücken: Sie könnten hart spielen, üben, sich einen Platz in einem professionellen Overwatch-Team sichern und es als einen echten Job behandeln. Zumindest ist das nach vernünftiger Definition ein echter Job: 50.000 US-Dollar liegen etwa 40% über dem Durchschnittseinkommen in den Vereinigten Staaten. Wenn Sie Versicherungen, bezahlte Reisen und zusätzliche Einnahmen aus Gewinnen erwirtschaften, wirkt Blizzards organisierte Herangehensweise an eSports eher wie herkömmliche Sportligen und weniger als die Art des Siegers, die wir bisher gesehen haben.

Feeder-Ligen in das Hauptspiel eingebaut

Profisportarten bestehen aus kleinen Ligen, unabhängigen und gesponserten Teams, bestehend aus weniger talentierten und aufstrebenden Spielern, die für die Majors nicht ganz bereit sind, aber jederzeit abgerufen werden können. Overwatch bekommt etwas Ähnliches. Neben dem Ranglisten-Modus im PC- und Konsolenspiel (bei dem außer der Ausübung der Rechte auf die Rangliste keine Einsätze bestehen) gibt es eine kleinere Liga namens Overwatch Contenders, die auf einer kleineren Bühne spielt. Sechszehn Teams spielen die erste Runde des Turniers online, wodurch der Wettbewerb mehr oder weniger jedem offen steht (zumindest allen, die die Voraussetzungen für die Teilnahme über 18 Jahren erfüllen). Die letzten beiden Phasen mit den vier besten Teams werden bei Offline-Events mit einem Preispool von 100.000 US-Dollar stattfinden.

Wettbewerber ermöglichen Spielern, die sich mit mehr oder weniger Null-Investitionen an der Aktion beteiligen möchten, und Eigentümern und Personalvermittlern in der großen Liga, die leicht Spieler mit Fähigkeiten und Teamwork finden, um an die Spitze zu gelangen.

ESport-Austragungsorte

Jeder weiß, dass Sie kein echter Sport sein können, ohne übertrieben engagierte Locations. Blizzard hat das abgedeckt: Blizzard Arena Los Angeles wurde letzten Monat eröffnet. Während die Kapazität des Gebäudes nicht einmal in der Nähe der kleinsten Stadien liegt, wurde die ehemalige Bühne der Tonight Show von Grund auf erneuert, um die einzigartigen Bedürfnisse von eSports zu unterstützen. Zum Beispiel sind die beiden Teams von den gigantischen Kinoleinwänden, in denen die Hauptaktion stattfindet, flankiert, und der Ansager und Farbkommentator sitzen in einem beleuchteten, für die Menge sichtbaren Klangbereich.

Blizzard investiert nicht nur in dedizierte Pro-Gaming-Bereiche. Die eSports Arena ist ein unabhängiges Unternehmen, das Wettbewerbe an eigens dafür gebauten Standorten in Kalifornien und Las Vegas veranstaltet. Da in den USA, Großbritannien, China und Südkorea städtische Teams auftauchen, können Sie darauf wetten, dass Blizzard sie dazu ermutigt, entweder eigene "Heimstadien" zu bauen oder ähnliche Räume für ein zuverlässiges Zuschauererlebnis zu mieten.

Aufgrund der Investitionen traditioneller Sportmogule, des Interesses von Giganten wie ESPN und der ständig steigenden Preispools ist eSports auf einen großen Einstieg in das Mainstream-Entertainment vorbereitet. Ob es tatsächlich in den nächsten entscheidenden Jahren tatsächlich dazu kommen kann, wird bestimmen, wie es in der Zukunft behandelt wird. Blizzard setzt viel auf eSports, und als Eigentümer und Organisator seiner eigenen Liga ist es auf einen riesigen Gewinn ausgerichtet, wenn es darum geht, dass es funktioniert.

Tipp Der Redaktion